Согласно статье 23 Конституции Российской Федерации каждый гражданин имеет право на тайну переписки, телефонных переговоров, почтовых, телеграфных и других сообщений. Ограничение этого права допускается только на основании судебного решения.

Тайна переписки, телефонных переговоров, почтовых, телеграфных или иных сообщений граждан может нарушаться путем незаконного, без согласия адресата и без решения суда, ознакомления с содержанием корреспонденции, подслушивания телефонных переговоров, оглашения их содержания либо разглашения самого факта получения корреспонденции, если она носит конфиденциальный характер, выемки корреспонденции без законного на то основания.

Статьей 138 Уголовного кодекса Российской Федерации предусмотрена уголовная ответственность за нарушение тайны переписки, телефонных переговоров, почтовых, телеграфных или иных сообщений граждан.

Санкция статьи предусматривает такие виды уголовного наказания как штраф, исправительные работы, лишение права занимать определенные должности или заниматься определенной деятельностью, обязательные работы, принудительные работы, арест.